Comment les abeilles choisissent-elles leur reine ?

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Choisie de manière aléatoire parmi les larves, la reine des abeilles a une durée de vie largement supérieure à celle des abeilles ouvrières. 3 à 5 larves sont choisies et son placées dans des “loges royales”. Nourries exclusivement de gelée royale, la plus forte des larves sélectionnées à la base sera élue reine.

Plusieurs larves choisies à la base pour au final ne faire qu’une seule reine. Comment est faite la sélection de la reine et l’élimination des autres ? C’est un véritable combat que vont se livrer les abeilles présélectionnées. C’est un combat à mort qui se livrera, la gagnante sera élue reine dès la fin de cette bataille.

Pourquoi une reine est-elle choisie ?

Il existe plusieurs situations durant lesquelles le choix d’une reine s’impose. Tout d’abord, la raison la plus commune est la mort de vieillesse de cette reine. Il est indispensable pour la survie de la colonie d’abeilles de toujours avoir une reine. Sans quoi la survie de la colonie n’est pas possible.

Il existe une deuxième raison pour laquelle la reine est remplacée. Lorsqu’elle a décidé de s’en aller tout simplement. Ce phénomène a un nom, il s’agit de l’essaimage. Mais la reine ne décide pas de s’en aller sur un coup de tête, une raison claire la pousse à partir. C’est le fait que la ruche devient trop petite pour que la colonie se développe. Elle part alors avec une partie de ses troupes pour se rendre dans un camp plus vaste.

Alors, les abeilles sur place doivent de toute urgence trouver une reine qui va succéder à celle qui a déserté. La présence de la reine est obligatoire étant donné que c’est la seule à pondre des larves d’abeilles ouvrières.

Il convient de préciser que toutes les abeilles reçoivent une dose de gelée royale à leur naissance, mais passent rapidement à des repas essentiellement à base de pollen et de miel. Pour information, la durée de vie de la reine est de 3 à 5 ans, tandis que les autres abeilles vivent en moyenne 5 semaines.

Ce que vous ne savez pas sur la reine des abeilles

Si l’abeille domestique, celle qui est utilisée pour produire nos miels, fait partie intégrante d’une colonie avec à sa tête une reine; cela n’est pas le cas pour toutes les abeilles. Il existe un autre type d’abeille, les abeilles dites solitaires qui elles ne composent pas avec une reine. Il existe des milliers de races d’abeilles et il s’agit d’une espèce complémentaire à celle de l’abeille domestique.

Pollinisant les fleurs que l’abeille domestique ne convoite pas, elle complète un travail de longue haleine effectuée par les abeilles telles qu’on les connaît.

Pour revenir à nos reines, sachez qu’à la base les oeufs des abeilles sont tous les mêmes. La sélection des larves est donc aléatoire et n’est pas déterminé par un facteur précis. Le développement de l’abeille en reine se distingue seulement par l’alimentation que ces larves reçoivent. Des études scientifiques sont venues appuyer cet argument et ont prouvés ces faits.

Le plus paradoxal par rapport à l’alimentation de la reine et de sa sélection, est le fait que les abeilles ouvrières ne profitent de la gelée royale que durant 3 jours alors que ce sont elles qui la produise. La reine en profite jusqu’à sa mort. Elle est produite à partir d’une glande présente dans la tête des abeilles ouvrières.

Description de la reine

C’est la consommation de cette fameuse gelée royale qui va modifier considérablement l’ensemble de ce qui était à la base une abeille comme les autres. Ce qui est surprenant, c’est la composition de la gelée royale qui est constituée à 50/65% d’eau. Le reste étant du sucre, des protéines, vitamines et autres éléments.

La consommation de ce produit va totalement modifié l’ADN de l’abeille pour la transformer à ce qui sera physiquement une reine. Un insecte totalement différent de l’abeille ouvrière. La physiologie, l’anatomie et le comportement de la nouvelle reine a été déterminée par son alimentation.

Elle est plutôt de grande taille comparée aux abeilles communes, possédant aussi un abdomen de grande taille. Il faut savoir que les abeilles ouvrières sont stériles, seule la reine peut enfanter. Elle est capable de pondre jusqu’à 2000 oeufs par jours.

Le couronnement de la reine aura lieu après qu’elle ait assassiné ses concurrentes. Une façon originale de commencer son règne. L’originalité ne s’arrête pas là. Après s’être débarrassé de ses concurrentes, la reine entamera son vol nuptial.

C’est à ce moment qu’elle s’accouplera avec une dizaine de mâles, en ayant prit le soin de sélectionner les plus forts et les plus rapides. Une fois cette étape terminée … une fois de plus elle les assassinera tous. Et c’est à ce moment là qu’elle sera considérée légitimement comme la reine à l’unanimité.

La façon très marquée de commencer son règne marquera tout son existence. En effet, lorsqu’elle atteindra un certains âge avancé, la reine perdra ses capacités à enfanter. A ce moment, un retournement de situation aura lieu au sein de la colonie.

Ayant compris que la reine avait perdu ses capacités, les abeilles vont cesser de l’alimenter et l’exclure. Elle mourra ainsi en errant. Son ancienne colonie étant déjà entré dans le processus pour trouver une nouvelle reine.

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Auteur : Ramzi

Passionné par le monde des abeilles, je me documente régulièrement sur tous ses composants. De nature curieux, j'aime également énormément l'informatique et les animaux.